Vêtements du futur : kit de voile éco-responsable
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Vêtements du futur : kit de voile éco-responsable

Jul 22, 2023

Sam Fortescue revient sur les dernières évolutions vestimentaires rendant les vêtements techniques marins plus respectueux de l'environnement

À l’époque où s’équiper d’une voile signifiait enfiler un solide Guernesey et des gaberdines au tissage serré, la durabilité était à peine à l’ordre du jour. La laine et le coton étaient les principaux tissus de choix, avec peut-être un revêtement en latex ou en cire pour offrir un minimum d'imperméabilité.

Il existe aujourd’hui une gamme étonnante de tissus et de vêtements techniques pour nous garder au sec à l’intérieur comme à l’extérieur sans restreindre notre amplitude de mouvement. Les vêtements continuent de fonctionner dans l’océan Austral, dans le cercle polaire arctique et sous une activité intense. Mais hélas, le progrès a un coût, car nous dépendons presque exclusivement de fibres et de revêtements synthétiques synthétiques dont le principal précurseur est le pétrole brut.

Le problème des vêtements pour temps pluvieux est en fait multiple, car il s’agit de vêtements composites construits en plusieurs couches. La couche extérieure du tissu est généralement en polyester ou en nylon, et elle est traitée avec ce qu'on appelle un revêtement hydrofuge durable (DWR), un produit chimique qui fait déperler l'eau. Ensuite, il y a une membrane synthétique extrêmement fine prise en sandwich entre les couches intérieure et extérieure du vêtement, constituée d'un polymère.

Jusqu'à récemment, les DWR étaient fabriqués à partir d'une famille chimique connue sous le nom de composés perfluorés, ou PFC. Ceux-ci sont liés au Téflon et sont décrits comme des « produits chimiques éternels » car leur principale caractéristique est de ne pas se décomposer dans la nature (ils ne fonctionneraient pas très bien s'ils le faisaient). Ce sont des substances toxiques et les recherches suggèrent qu'elles sont cancérigènes et interrompent le cycle de reproduction. De nombreuses membranes imperméables, dont Gore-Tex, sont fabriquées à partir de feuilles de PTFE étendu (alias Téflon), qui appartient à la même famille de produits chimiques.

Les marins sont tiraillés sur deux fronts, car l'instinct de préservation des éléments sur lesquels nous comptons est fort. En même temps, personne ne veut revenir aux jours sombres des lainages détrempés et des claquements de dents.

Heureusement, les fabricants de fils, les géants de la chimie et les fabricants de vêtements tirent tous dans la même direction (et seront réglementés pour le faire) et des développements intéressants sont en cours.

Le tissu eVent de Zhik utilise une membrane à 50 % d'origine biologique dans son équipement offshore

En termes d’objectifs involontaires à domicile, c’est un objectif important pour la voile. La plupart des marques se sont appuyées sur la chimie à longue chaîne C8 (avec huit atomes de carbone) longtemps après l'éclatement du scandale sanitaire des PFC autour de DuPont aux États-Unis. Il existe désormais une pression réglementaire croissante pour éliminer tous les traitements aux PFC, l'UE envisageant une interdiction pour 2027 et la Californie une longueur d'avance en 2025. Seules les courses au large et les forces de sécurité sont exemptées, de sorte que les entreprises se démènent pour développer des alternatives « vertes ».

La plupart ont déjà franchi le pas vers la chimie C6 à chaîne courte, qui se décompose plus facilement dans l’environnement. « Nous avons fait un grand essai avec les entraîneurs de la GB Sailing Team – ils ont passé des heures ridicules sur leur kit, l'ont emmené au large, et ils n'ont pas vu beaucoup de différence », explique Suzanne Baxter, technologue produit chez Musto.

Musto a déjà formulé un traitement sans PFC, connu sous le nom générique de C0, qu'il utilise dans sa gamme de foulies BR2 de deuxième niveau. Mais l’un des problèmes des traitements au C0 est qu’ils ne repoussent pas le pétrole. "Si l'huile commence à pénétrer jusqu'à la membrane, elle ouvre les trous et, avec le temps, elle peut commencer à fuir", poursuit Baxter. « Nous avons ajouté davantage à la finition mécanique, mais l'un des problèmes lorsque vous faites cela est que cela réduit la respirabilité. Nous avons fini par changer la membrane pour la rendre plus respirante afin de contrecarrer la chimie supplémentaire que nous devions introduire dans le tissu. Nous sommes passés à une membrane bi-composant avec une membrane hydrophile à l’intérieur.

Les revêtements DWR font perler l'eau sur la surface, comme le montre la FP Foil Jacket de Helly Hansen. Le défi consiste à trouver des alternatives aux revêtements à base de PFC.

Gore, qui certifie le tissu utilisé dans les équipements MPX et HPX, s'efforce également d'éliminer le DWR toxique à son extrémité. L'entreprise affirme qu'elle est sur la bonne voie pour passer à un produit chimique de type PFC qui ne pose pas de problème environnemental d'ici la fin de 2025, y compris les produits Gore-Tex Pro destinés au secteur maritime (y compris les équipements Musto et North Sails Performance).